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La couvade du père
Quand le futur papa fait une grossesse nerveuse…
 

Un homme qui prend une dizaine de kilos, a des nausées, des fringales, voire même des contractions, pendant la grossesse de sa chère et tendre ? Pas de doute, c’est la couvade, un symptôme qui touche 20% des futurs papas. À quoi est due cette pseudo-grossesse ? Comment aider le futur papa ? Virginie Laurier a enquêté sur le sujet.

 

 


 

  La couvade, ce n’est pas si récent que ça !
  Une réaction face au stress de la grossesse
  Comment réagir ?

 

     
 

Les symptômes de la couvade sont étrangement similaires à ceux de la grossesse : prise de poids importante (environ une dizaine de kilos), nausées, maux de ventre, maux de dos, fringales, grosse fatigue, changement de comportement… alors que certaines femmes enceintes ne connaissent pas ces petits soucis ! Une situation hors-normes qui provoque sourires et plaisanteries au sein de l’entourage, mais qu’il faut prendre au sérieux. Bien que la couvade soit totalement psychologique, les douleurs ressenties par le futur papa sont bien réelles. Des études scientifiques ont même démontré que dans certains cas, la prolactine (hormone de la lactation) augmentait chez les papas « atteints » de couvade, au détriment de la testostérone !

 

La couvade, ce n’est pas si récent que ça !

Bien qu’aujourd’hui, la couvade soit un symptôme reconnu au niveau scientifique et dont on parle facilement, ce n’est pas pour autant un phénomène récent. Dans certaines sociétés, comme au Pays Basque jusqu’à la fin du XIXème siècle par exemple, le futur papa s’appropriait les comportements de la femme enceinte. Après l’accouchement, la femme reprenait ses activités domestiques alors que le papa était au lit et recevait les cadeaux ! D’autres rituels existaient également dans des sociétés anciennes, dans lesquels le futur papa subissait quelques désagréments afin d’éprouver les mêmes douleurs que sa femme lors de l’accouchement…

couvade pere
© Julie Lafrenière

 

Une réaction face au stress de la grossesse

Plusieurs explications sont avancées pour expliquer ce phénomène, toutes liées aux bouleversements psychologiques qu’entraîne une grossesse. La première est que le futur papa ressent une sorte de jalousie face à la grossesse de sa femme. Jalousie car il souhaiterait lui aussi pouvoir porter un petit bout de chou et parce que sa femme et le bébé à venir deviennent subitement les centres d’intérêt de tout l’entourage. Il se sent délaissé et cherche sa place dans cette nouvelle organisation. Deuxième explication : le futur papa est inquiet. Est-ce que mon bébé est en bonne santé ? Quel sera mon rôle de père ? Vais-je être à la hauteur ? Autant de questions qui tourmentent le père, qui ne parle pas de ses angoisses et les exprime physiquement avec la couvade.

 

Comment réagir ?

Pas d’inquiétude : si le futur papa « fait » une couvade, c’est qu’il est totalement impliqué dans cette grossesse. Le remède qui fonctionne à coup sûr, c’est l’accouchement ! En attendant, la future maman doit prendre au sérieux ses symptômes et répondre à son inquiétude. Le soutien moral et la discussion (afin qu’il puisse exprimer ses peurs) sont très importants. Il ne doit pas se sentir exclu de la relation mère-enfant : il faut donc le faire participer un maximum à tous les évènements de la grossesse (échographies par exemple). Enfin, il faut le préparer à la venue du futur bébé : il peut choisir ses vêtements, préparer sa chambre… en attendant l’arrivée du nouveau membre de la famille !

couvade pere
© Julie Lafrenière

 

Quelques lectures, spécialement destinées aux futurs papas, peuvent l’aider à passer ce cap :

  • Carnet de grossesse d’un apprenti papa, aux éditions Le bord de l’eau (Illich L’Hénoret). Février 2008, 10 €. Il paraît qu’avant c’était différent. La grossesse, les enfants, c’était l’histoire des mères… Aujourd’hui les « nouveaux pères » s’en mêlent et vivent cette période pleinement au point de se livrer dans ce carnet de grossesse d’un nouveau genre. Des petites chroniques quotidiennes, à la fois hyper intimes et très universelles, courtes, drôles et toujours d’actualité. Ce livre plein d'humour est écrit comme un journal. Tout y passe : les nuits coquines, la tapisserie de la chambre de bébé, le choix du prénom... Un livre destiné à tous les futurs papas et à toutes les futures mamans curieuses de découvrir ce qu’en pensent les hommes !

    couvade pere

  • Devenir père de René Frydman et Christine Schilte, aux éditions Marabout. Janvier 2007, 5,90 €. Ce livre répond à toutes les questions que se posent les futurs papas : comment accompagner la future maman ? Que transmet-on à son enfant ? Quelle est l'influence de votre santé sur la sienne ? Le Professeur Frydman est l'un des grands spécialistes de la grossesse et de la procréation médicalement assistée. Christine Schilte est journaliste spécialisée dans la maternité et la petite enfance.

    couvade pere

  • Papa débutant, mode d’emploi de Lionel Paille et Benoît Le Goëdec, aux éditions First (collection Pour les Débutants). Mai 2008, 9,90 €. Construites à partir des 100 questions les plus fréquemment posées aux spécialistes (sages-femmes, pédiatres, psys, généralistes…) par les hommes eux-mêmes, cette nouvelle édition du guide du Papa débutant répond sans tabou ni leçon de morale à ce questionnement bouillonnant. Il aidera les pères à traverser plus sereinement cette période de flottement et de grands bouleversements qu’est la naissance d’un enfant.

    couvade pere
 
     
 


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